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Impacto social de las TICs en perspectiva
Autor:
Pierre Johnson
Fecha de Publicación:
17/03/1999
Contenido
Palabras claves:
Localización:
Ciberoteca > Archivos > esp_doc_19.html
Documentos conexos:

El impacto social de las nuevas Tecnologías de la Información y de la
Comunicación en perspectiva –Algunas reflexiones
Pierre Johnson, sociólogo



Unas hipótesis
1/ La revolución de las nuevas TICs es uno de los aspectos de la evolución de las fuerzas productivas hacia el desarrollo de la información como fuente de riqueza. Otros aspectos son, por ejemplo, el desarrollo del genio genético y de los organismos genéticamente modificados (OGM).

2/ El desarrollo de las TICs no suprime las contradicciones sociales de los países donde se difunden, tampoco trae soluciones milagrosas. Les ubica solamente en un nuevo contexto, pudiendo ofrecer nuevas oportunidades de resolver algunas de estas contradicciones.

3/ Las soluciones que surgen para las contradicciones sociales en América Latina viene de la constitución de nuevas alianzas y de la elaboración de nuevos discursos, en ruptura con los movimientos izquierdistas de los años anteriores y con el reformismo. Las TICs pueden constituir un apoyo a la constitución de estas alianzas y a la elaboración de nuevos discursos, más no reemplazarlas.


1/         La emergencia de una “sociedad de la información”

        La revolución de las TICS es uno de los aspectos de la evolución de las fuerzas productivas hacia el desarrollo de la información como fuente de riqueza. Otro aspecto de esta evolución es, por ejemplo, el desarrollo del genio genético y de los OGM (Organismos Genéticamente Modificados). En esta nueva economía de la información, ésta tiene más valor que su soporte material. Se trata de un cambio fundamental relativamente al capitalismo fordista clásico, lo cual está basado en la producción en masa de bienes materiales. La información tiene otras propiedades que la materia. Es de inmediato un producto social cuya apropiación exclusivamente individual induce contradicciones importantes. A pesar de este hecho, las empresas informáticas desarrollaron estrategia para apropiarse de la información misma. Esta contradicción es similar a la que cr ean las empresas que pretenden poner patentes sobre organismos vivos para hacer de ellos un uso industrial.
        La discusión ya está presente a nivel jurídico internacional con el debate sobre el derecho de propiedad intelectual, llevado hasta la OMC. Los lobbies de las transnacionales quieren privatizar este derecho, a pesar que fue inventado para proteger los intereses de la humanidad (protege solamente las formas de expresión material de las ideas; la idea mismo es un bien común que no puede apropiarse). El proyecto de Acuerdo Multilateral sobre la Inversión buscar generalizar este punto de vista.


2/         La dialéctica social de las TICs en el contexto latinoamericano

        Las contradicciones inducidas por el desarrollo de las fuerzas productivas son generalmente complejas. En América latina coexisten contradicciones que vienen de diferentes etapas históricas : colonialismo y capitalismo. Así como la conquista de la independencia no bastó para resolver las contradicciones existentes desde la colonización, el desarrollo de una nueva forma de capitalismo y de la globalización no bastan para resolver aquellas que vienen de las independencias y de la imitación del modelo del Estado-nación. Estos movimientos tienen un origen internacional y articulan nuevas contradicciones a las que existen. El análisis debe entonces ejercerse al mismo tiempo sobre las contradicciones internas al nuevo panorama social creado por la “sociedad de la información” y sobre la manera como este se articula con el contexto específico e Latinoamérica. A continuaci&o acute;n damos algunas pistas de reflexión:

a/        Les contradicciones de la “sociedad de la información”

        El desarrollo hacia una “sociedad de la información” induce nuevas contradicciones en el seno del mismo capitalismo, que debemos tomar en cuenta, y en relación a cuales los latinoamericanos deben ubicarse. Hasta cierto punto la sociedad de la información contradice las reglas del capitalismo y su derecho de propiedad, basado en la materia .

"Sus conceptos legales sobre la propiedad, a la expresión, a la identidad, al movimiento y al contexto no nos atañen. Se fundamentan en la materia. Aquí no hay materia."
John Perry Barlow. Declaración de independencia del Ciberespacio


        La información de inmediato aparece como un bien social, lo cual adquiere más valor compartiéndose, contrariamente a los “objetos” de la sociedad del consumismo.

        Este hecho es claramente ilustrado por el desarrollo de los programas libres, cuyo código fuente está accesible para cualquier utilizador. Cabe mencionar el "fenómeno Linux", un sistema operativo (OS) elaborado por un estudiante finlandés, retomado y mejorado por equipos universitarios en el mundo entero, incluso en Latinoamérica. Linux es un sistema operativo más estable y fiable que los que vienen de la informática comercial. Es el OS que, a parte de Windows, tienen el desarrollo más rápido en el mundo. Lleva un desafío a las empresas que han querido reproducir en el mundo de la 'informática las definiciones clásicas del derecho de propiedad.

        Ninguno de los que se sienten involucrados en "la gestión de un impacto social positivo de las TICs en América latina y el Caribe" pueden ignorar está lucho silenciosa en el mundo de la informática entre un capitalismo clásico y nuevos reglas del juego. Hoy la 'informática comercial domina el mercado en Latinoamérica, así como en otras partes del mundo. Sin embargo dos hechos muestran que esta hegemonía acusada por una gran parte de la sociedad:
  • Una parte de los usuarios optaron de manera clara para la informática libre. Dentro de ellos ciertos gobiernos, como el de Colombia, que decidió implementar el sistema Linux en las principales universidades del país.
  • La extensión de la piratería de programas de la informática comercial. Esta extensión ilustra las contradicciones de "sociedad de la información" enunciados arriba.
        Es importante, a mediano plazo, que el conjunto de los utilizadores y productores de la 'informática se ubiquen dentro estas diferentes opciones. Las alianzas que se desdibujan en esta área son inmediatamente internacionales.

b/        La “sociedad de la información” en el contexto latinoamericano

        Latinoamérica y el Caribe se caracterizan por:
  • Una parte importante de la población que no tiene acceso a la educación formal
  • La coexistencia de numerosas formaciones culturales. En algunas la forma privilegiada de comunicación es oral.
  • Una gran desigualdad en la distribución de los bienes
Esto define desafíos, oportunidades, y obliga a evitar ciertos peligros:


Desafíos
  • Encontrar soluciones a los inconvenientes de una distribución desigual de las riquezas, en este caso de la infraestructura necesario a la utilización de las TICs. Inventar formas para subvertir la apropiación de esta infraestructura por la parte más rica de la población. Afortunadamente las características de la información la definen como un bien que se comparte con facilidad (ver arriba).
  • Descentralizar las iniciativas para utilizar las TICs. Estas deben adaptar a la infinita diversidad de los contextos sociales y culturales. Hay que favorecer las iniciativas que descansan en una base social real. Estas son generalmente de dimensiones modestas.

Oportunidades
  • La flexibilidad de las TICs. Posibilidad de utilizarlas por ejemplo como auxiliares de la educación; induce la posibilidad de dar la vuelta a las contradicciones de la educación académica inventando formas más flexibles, adaptadas a las culturas y sociedades que componen Latinoamérica y el Caribe.
  • Les TICs pueden ser herramientas para la restauración de la memoria cultural, para realizar inventarios lingüísticos, ecológicos, etcétera. Este uso se opone a la uniformización inducida por la sociedad del consumismo

Peligros

La desigualdad en el acceso a los medios de comunicación se traduce en desigualdad en el acceso a la información y a la producción de la información. Esta desigualdad está compensada solamente en parte por el carácter volátil de la información. Cuando los desequilibrios son demasiados importantes, la importantes, la desigualdad está aumentada. El caso de la guerra del Golfo (Irak) es ejemplar. Por un control riguroso de los medios, un estado (los Estados-Unidos) logró presentarnos una imagen esterilizada de este conflicto. Lo mismo había ocurrido en la intervención precedente de este mismo estado en (en contra del régimen del general Noriega). Barrios populares fueron bombardeados, mientras la conciencia internacional había sido cuidadosamente anestesiada. Algunos libros empiezan a contar como el ejercito estadounidense controlaba estrechamente cualquier uso independiente de la información, toda grab ación audiovisual, durante esta guerra.


3/        Nuevos actores sociales, democracia radical y TICs

        Nuevas practicas sociales y nuevos discursos emanen de la sociedad civil latinoamericana. Una parte de esta adquirió la madurez que le permite no caer en las vías sin salida del radicalismo político de las décadas anteriores. Esta emanación viene más de la experiencia de los movimientos sociales anteriores, de sus fracasos, y de la maduración de la sociedad civil que del desarrollo de las TICs. Pero las TICs pueden ser un apoyo en la constitución de nuevas alianzas y en la invención de un nuevo discurso de la sociedad civil.
        Dos ejemplos de México ilustran como se pueden articular recomposición de los actores sociales y uso de las TICs:

a/        Gracias a la formulación de un nuevo discurso y al uso inteligente de los medios de comunicación, el Ejercito Zapatista de Liberación Nacional encontró apoyos importantes en el seno de la sociedad mexicana, y es hoy en día uno de los símbolos mundiales de la aparición de nuevos actores sociales. Una de las características de la comunicación zapatista es dar la prioridad a la palabra y a su transcripción escrita sobre la imagen. Así retoma el sentido social del discurso político, y desbarata las trampas de la comunicación de masa, la cual uniformiza y individualiza a los receptores. La palabra establece un lazo con la sociedad civil, define compromisos sociales, mientras la manipulación de la imagen disuelve estos. Esta comunicación está Elle est relevado por los medios progresistas, y por una red de aliados utilizando todos los medios posibles, in cluso Internet.
        Cabe observar que el discurso zapatista usa un vocabulario distinto, a través de cual afirma una identidad social nueva. No habla de "desarrollo" o de "sector social" sino de dignidad y de respeto a la palabra dada, no de redistribución de los ingresos tampoco de Estado providencia, pero del abismo entre el “México de arriba” y el “México de abajo”, mostrando que no es necesario retomar las categorías de la academia o de las burocracias para tener un impacto social importante. Mientras tanto afirman su autonomía como movimiento social indígena, lo cual no le impide establecer y suscitar alianzas con amplios sectores de la sociedad civil, y así tomar una posición particular en el seno de la "sociedad de la información".

b/        Un grupo de universitarios y de militantes de organizaciones sociales mexicanas lanzaron un grupo informal con nombre "Opciones conviviales para México" iniciando una ruptura en el modo de análisis de los problemas que agobian al país. Iniciando una critica radical del "desarrollo" y de sus vías sin salidas, así como de la democracia representativa, busca "nombrar lo intolerable" y propone escuchar atentamente la sociedad civil para identificar opciones de porvenir para el país. Este grupo utiliza por cierto el correo electrónico para comunicarse, pero también medios mas clásicos. Las TICs no constituyen un aspecto importante de su problemática. Sin embargo Opción contempla una difusión de los resultados de su método de investigación con actores sociales, por todos los medios disponibles, incluso electrónicos.

c/        A un nivel más general, la Association for Progressive Communication se esfuerza en poner a disposición de los grupos constituidos de las sociedades civiles en el mundo entero los medios de comunicación modernos. Esta asociación tiene muchos socios en Latinoamérica. Gracias a ella, muchos organizaciones sociales están conectadas a Internet y pueden recibir capacitación sobre el uso de las TICs a menor costo. Es un ejemplo del establecimiento de alianzas a nivel internacional, y de la manera de articular los esfuerzos de un sector de la sociedad civil de un país desarrollado con aquellos de países en vía de desarrollo.


Conclusiones

        La dialéctica del progreso técnico y de los cambios en la sociedad es complejo. En Latinoamérica las nuevas TICs se difunden en un contexto ya por si suficientemente indescifrable. Cambia las costumbres, dibuja de nuevo las alianzas y estrategias; en corto se articula a las contradicciones existentes sin suprimirlas, pero redefiniéndolas en parte, sugiriendo algunas líneas de porvenir. La gestión de un impacto social positivo de las TICs en Latinoamérica supone el entendimiento del panorama general de la sociedad latinoamericana, y un análisis de la manera en cual las TICs influencie en éste. Es necesario prestar atención a las contradicciones que lleva por sí la “sociedad de la información”. Pero también es necesario prestar mucha atención al surgimiento de nuevos actores, lo cual no es necesariamente ligado al desarrollo de las TICs. Solamente con est a pluralidad de perspectivas podremos definir estrategias para un impacto social eficaz de las TICs, por su incorporación a los esfuerzos de la sociedad civil, yendo más allá de una sencilla yuxtaposición a ésta.

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